Wat is een (gerechts)deurwaarder?

Een gerechtsdeurwaarder mag op grond van de wet een aantal taken uitvoeren. Degene kan je bijvoorbeeld dagvaarden. Dit houdt in dat je gevraagd wordt op een bepaalde datum bij de rechter te verschijnen. Heb je bijvoorbeeld een verzoek bij de rechtbank ingediend om toegelaten te worden tot het wettelijk schuldsaneringstraject (de WSNP), dan word je opgeroepen om je verhaal te komen doen over je schulden. De gerechtsdeurwaarder kan tevens de ontruiming van een woning organiseren. Degene komt dan met een uitspraak van de rechter bij jou aan de deur om je te informeren dat de woning ontruimd zal gaan worden, omdat je bijvoorbeeld een huurachterstand hebt. Je krijgt dan nog wel even de tijd om je spullen te verhuizen. Het leggen van beslag is ook een taak die de deurwaarder uit kan voeren. Tenslotte houdt een deurwaarder toezicht bij de openbare verkoop van bijvoorbeeld een woning. Een zeer belangrijk vereiste voor het uitvoeren van deze taken is dat er in beginsel een uitspraak van de rechter nodig is.

De rol van een deurwaarderskantoor lijkt op een  incassobureau. Een belangrijk verschil is dat een incassobureau je niet kan dwingen te betalen en ook geen beslag kan leggen. Zo zal een deurwaarder starten met het toesturen van een brief waarin je wordt verzocht alsnog te betalen binnen een gestelde termijn. In dit bericht staat dat als je niet binnen de gestelde termijn betaalt, je kan worden opgeroepen te verschijnen voor de rechter.

Kort gezegd is een deurwaarder een persoon die je kan dwingen om jouw schulden te betalen.